天下真有白吃的午餐?

天下真有白吃的午餐?

天下到底有沒有白吃的午餐?這是經濟學上長久爭論的話題,您覺得呢!以此來探討和美、伸港兩鄉鎮,近日搶佔媒體鋒頭,先後宣佈配合振興券方案加碼發放現金,引起鹿港、福興等鄉鎮民眾也要求跟著加碼的漣漪,就可知曉這午餐背後的代價。

台灣是個溫情的地方,偶而有佛心的商家,回饋請吃「免費便當」,吸引民眾大排長龍。有媒體乃以「天下有白吃的午餐」作標題。這標題涉及一個重要的基本觀念,因為「天下沒有白吃的午餐」,是大家琅琅上口的經濟學名言,那麼到底有沒有白吃的午餐?其實連經濟學家的說法都是見仁見智。

所謂「天下沒有白吃的午餐」,是借用午餐來比喻,本意是說任何一件事都必須花費成本,或者必須支付代價的。就算是免費便當,也是必須排隊吧!排隊就有「時間成本」的考量。不過,不同人的時間價值是不同的,因此到底午餐是否是白吃的,要看每個人對於「白吃」的定義,及其「時間成本」的價值算法。

經由上文的解析,可以明白「天下沒有白吃的午餐」的精義,是在說明任何的所得都有成本,因此除了需要付出成本才能有所得,也應該珍惜任何一份「午餐」,珍惜我們使用的任何資源。有了這個觀念,我們來看和美、伸港的振興加碼發現金,是不是白吃的午餐?

振興三倍券發放當下,和美鎮公所日前率全國之先宣布加碼每名鎮民可多領到六百元現金。隔壁的伸港鄉公所不落人後,表示要加碼發給每位鄉民一千元現金,伸港鄉代會更大氣,說一千元太少,應該再加碼到兩千元以上,使得伸港突然被媒體封為「幸福小鎮」!

這兩鄉鎮佛心來的錢,主要是台電台中火力發電廠,每年的空汙回饋金。台電依距離比例,往年回饋給伸港公所都超過六千萬元,去年台中火力發電廠因燃煤發電爭議,發電量減少,今年給伸港鄉的回饋金減少八百多萬元,但仍有五千三百多萬元。線西鄉每年約領到回饋金一千兩百多萬元,和美鎮則每年約七百多萬元。

跑過和美區新聞的記者,應該都看過每年代表會上,討論最亢奮的是台電回饋金分發的比例,代表會認為那是地方空污回饋的「生命錢」,應該多發一些給居民。公所雖然希望能多留一點做為建設,但說到那是「縮短生命」代價換來的錢,義理上總要分發給鄉親為優先。

瞭解和美、伸港加碼發現金的真相後,應該不會認為這是白吃的午餐吧。鹿港、福興的鄉親,不必羨慕人家加碼發現金,因為那真的是需要支付代價的。